Nieuwste berichten

Nieuws archief

Onderwerpen

RCO EDITIONS Nr. 4 – DE ZWERVENDE ZIEL

Monday, October 6th, 2014

RACHMANINOFF
Pianoconcert Nr. 3 in D Mineur, op. 30
Dirigent, Vladimir Jurowski • Solist, Alexander Gavrylyuk
RCO Editions, Editie 4

Uitvoering / Opname ***** / *****

Er is weleens beweerd dat internet de grootste revolutie is sinds de boekdrukkunst. In deze tijd van social media, iPads, enzovoort, heeft de techniek een enorme vlucht genomen en de wereld kleiner gemaakt. Om fijnproevers op hun wenken te bedienen heeft het RCO een gratis iPad applicatie ontwikkeld, voor recente opnames van het Koninklijk Concertgebouworkest met daar omheen tal van interessante artikelen, commentaren en interviews. Het RCO zal dan ook elke twee maanden een nieuwe betaalde uitgave van RCO Editions uitbrengen. Deze recensie behandelt Editie nummer 4, met als middelpunt het derde pianoconcert van Rachmaninoff. Solist Gavrylyuk stelt in zijn commentaar, dat met name de opening niet al the romantisch moet worden uitgevoerd. Dat doet hij dan ook niet, wat resulteert in een buitengewoon vloeiende aanpak. Alles lijkt met verbazingwekkend gemak uit zijn vingers te stromen. Erg interessant is uiteraard de mogelijkheid om naast de uitvoering, op een tweede scherm synchroon de commentaren en bespiegelingen van de solist te volgen. Er is zelfs een derde scherm waarin maat voor maat beschreven wordt, waar we nu eigenlijk precies naar luisteren. Een beschrijving van melodie, harmonie en ritme. Erg leuk is ook de video “Mythen en Legenden” die onder andere gaat over de Ampico (afk van American Piano Company) uit de jaren 20 van de vorige eeuw, die – zonder te willen vloeken in de kerk – veel weg heeft van de pianola. De Ampico was eigenlijk een opname apparaat maar dan voor piano en sloeg de gegevens op, op een rol. Rachmaninoff was een van de componisten die voor de Ampico opnam. Het enthousiasme waarmee Geoffrey Douglas Madge hier over vertelt, is aanstekelijk en geeft inderdaad het gevoel dat de meester nog steeds aan het spelen is. Verder is er – naast de video’s – nog een aantal boeiende essays. Enfin, teveel om hier te noemen en ik raad de liefhebber dan ook aan, het zelf allemaal te gaan ontdekken. Het wordt pas echt leuk met Apple TV. Door deze mediaspeler kan de registratie gestreamed worden naar de TV, al dan niet in hoge resolutie. Het is dan in dat geval mogelijk om bijvoorbeeld de commentaren van de solist op de iPad te zien en het concert op de televisie. Wat een absolute verrijking is. De app werkt vlekkeloos en het beeld is gestoken scherp. Ervan uitgaande, dat er dan wel een HD TV wordt gebruikt. Ik ben in elk geval helemaal om.

Emile Stoffels
Luister Magazine 700

Wadia Transport 170i

Friday, December 17th, 2010

Hi-Fi meets Low-Fi – De Wadia Transport 170i

Hoeveel mensen zullen er inmiddels zijn met een iPod? Er zijn er die beweren dat de iPod, Apple voor de ondergang heeft behoed en vooral ook omdat er een Windows versie beschikbaar kwam in 2002. Sindsdien is de iPod binnen gadgetland niet meer weg te denken. Dat geldt zeker ook voor Wadia binnen audioland. Het heeft zijn sporen wel verdiend op het gebied van digitale omzetting en cd transport en mag toch als een norm worden beschouwd. Op het eerste oog lijken het twee verschillende werelden die weinig met elkaar van doen hebben.

Toch zullen de marketers van Wadia serieus naar de doelgroep gekeken hebben: iPod bezitters, die het speeltje ook thuis compromisloos willen gebruiken. Het lijken twee onverenigbaarheden en een kleine doelgroep bovendien. Want, hoeveel audio fanaten zullen er zijn die een iPod hebben? Aan de andere kant, de gemiddelde iPod bezitter zal niet warm of koud worden van de Wadia transport. Velen zullen niet eens de behoefte voelen het speeltje aan te sluiten op de stereo installatie. En als ze dat wel zouden hebben, dan zijn er meerdere wegen die naar Rome leiden. Dat kan al met een simpel verloopstekkertje vanaf enkele euri of ietsje eleganter met de Apple dock van enkele tientjes. Toch is Wadia de uitdaging aangegaan en het is dan ook niet raar dat dit pioniers bedrijf de eerste was om dit te doen. Toch geloof ik dat er meerdere bedrijven zullen volgen.

Introductie en techniek

De hier geteste Wadia Transport 170i werd geïntroduceerd op de Consumer Electronics Show van 2008 in Las Vegas en zou toen 349 USD moeten kosten. In Nederland is de schade momenteel 399 euro voor dit docking station, gemaakt van mooi grijs aluminium. Gezien Wadia’s traditie, zou men kunnen denken dat het hier om een koopje gaat. Voor alle duidelijkheid. Mensen die denken voor dit bedrag een Wadia DAC in huis te halen, worden teleurgesteld: er zit helemaal geen DAC in.

Apple besloot de rechten, die toegang geven om het signaal direct van het harde schijfje te halen via het Authentication proces, te verkopen aan derden. Een authentication chip stelt de iPod in staat de ruwe digitale data vrij te geven en zodoende de elektronica van de iPod, inclusief het DACje van de iPod zelf, te omzeilen. Via de S/PDIF kan het aangesloten worden op een losse DAC of de digital-in van een CD speler of versterker. Verder levert de Wadia component en S-video uitgangen. HDMI uitgangen ontbreken vreemd genoeg.

Praktijk

Er zijn in de afgelopen jaren veel iPod modellen verschenen: de een nog mooier dan de ander. Ik ben bepaald geen gadgetfreak, maar ook ik kon niet langer weerstand bieden aan de sexy uitstraling van de iPod Touch. Het mooie is uiteraard de coverflow dmv. het touch screen die het album toont op het moment van afspelen. Wel even de autolock functie van de iPod op “never” zetten, anders zie je na een minuut een zwart scherm; dit is de standaard instelling om stroom te sparen. Ook kan ik me zo voorstellen dat iPod gebruikers equalizing gebruiken als ze onderweg zijn. Eenmaal aangesloten op de stereo installatie moet dat uiteraard wel uitgezet worden. Zo heb ik mijn IPod meestal op “Small Speakers” staan. In dat geval wordt het hoog wat afgetopt en het laag aangezet.

In de handleiding van de Wadia staat welke iPod modellen gebruikt kunnen worden: alle Nano’s (dus vanaf G1), iPod Video, iPod Classic en de iPhone en Touch. Mensen met een Shuffle kunnen de Wadia niet gebruiken.

Potentiële kopers dienen zich te realiseren dat ze het onderste uit de kan moeten halen voor de beste resultaten. Dat betekent binnen iTunes minimaal WAV of Apple Lossless files rippen, omdat deze bestanden oneindig veel beter klinken dan een MP3 bestand in welke hoedanigheid ook. Omdat dit grote bestanden zijn, is een computer met een behoorlijke opslagcapaciteit een voorwaarde. Daar valt natuurlijk wel iets op af te dingen, omdat niet alle opnames in aanmerking komen voor dit extra beetje winst. Het nadeel van WAV t.o.v. Lossless is dat het bij WAV binnen iTunes veelal niet mogelijk is album artwork toe te voegen.

Luisteren

Toen ik eenmaal via iTunes de juiste files geladen had in mijn iPod, ontwaarde ik direct een extreme zwartheid en losheid die ik niet eerder had waargenomen met mijn eigen Philips CDD 882 cd loopwerk. En dat is toch geen misselijke machine. Nu was ik er wel een beetje op voorbereid, omdat ik al verschillende auteurs gelezen had die rapporteerden dat de informatieoverdracht van een harde schijf, voordelen had t.o.v. van een cd loopwerk. Het zou vooral gaan om de leesfouten. Die losheid viel voor het eerst op bij Gino Vannelli’s Crazy Life. Ook een toename in focus was een verworvenheid zoals bleek op Laughing Stock van Talk Talk. De iPod/Wadia onderscheidde zich ook door een toename in kleur. Dat was goed te horen op diverse Mercury Living Presence cd’s. Terugschakelen naar mijn cd transport liet alles hoorbaar bleker klinken. Ik wil niet zeggen dat het een teleurstelling was, maar het viel op dat er ineens meer grijstinten te horen waren. Overigens heb ik op het moment van schrijven nog geen verschillen gehoord tussen WAV en Lossless.

Conclusie

De Wadia stelt de iPod in staat te concurreren met veel duurdere cd transports. Voor mensen die om welke reden dan ook toe zijn aan een nieuw cd transport, is een iPod met de Wadia een serieuze optie.

Mijn advies zou zijn een iPod Touch eerste generatie 32GB aan te schaffen. Die worden nog al eens in de opruiming gedaan, omdat er inmiddels een tweede generatie is. De Wadia samen met een iPod zou neerkomen op een 600 euro. Daarmee haalt u een dijk van een cd transport in huis die ook nog eens geweldige looks heeft door de cover art. Voor een beter cd loopwerk zult uw aanzienlijk meer moeten betalen.

Het alternatief is een laptop als transport te gebruiken met een losse USB DAC. Werkend onder Windows zijn er nog wat hobbels te nemen, die ik hier niet zal noemen. Voor een Mac laptop zijn die hobbels er niet maar die laptops zijn ietsje duurder dan de gemiddelde Dell….

Ongetwijfeld zijn er nog meer praktische zaken te beschouwen die de lezer zelf zal moeten afwegen, omdat iedere thuissituatie weer anders is.

Aanbevelingen

Tijdens het aansluiten merkte ik dat de RCA plug voor de digital uit, behoorlijk slap in het chassis is gemonteerd. Dat zou dus wat steviger uitgevoerd mogen worden.

De afstandbediening is Spartaans te noemen en dat is eigenlijk nog vleiend. Dat zou niet zo erg zijn, maar dan moet ie het wel goed doen. Ik heb me behoorlijk geërgerd aan de slechte performance, omdat er verschillende keren gedrukt moest worden om naar het volgende nummer te gaan. Duidelijk minpuntje, ofschoon ik besef dat het wel eens exemplarisch zou kunnen zijn.

Aangezien HDMI uitgangen ontbreken, zou ik die – gezien de jongste ontwikkelingen – graag op het volgende model zien.

Ten slotte, zou het goed zijn als Wadia op het volgende model de koper in de gelegenheid stelt, zijn eigen hoogwaardige voedingskabel(s) te gebruiken. Nu is het afgemonteerd met een kabel, die ik persoonlijk niet eens aan mijn scheerapparaat zou willen hebben.

Emile Stoffels